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¿Son mejores los cables libres de halógenos que los de PVC?

4 junio, 2010

Los cables libres de halógenos aparecieron, hace ya unos años, con el propósito de reducir los riesgos en caso de incendio. Se desarrollaron estos tipos:

  • Resistentes al fuego: la electricidad sigue viajando a través de ellos aunque haya un fuego prolongado. Se instalarán en dispositivos como alarmas de incendios, ventiladores para el humo como los que puede haber en los aparcamientos o en los túneles…
  • No propagadores del incendio: no permiten que el fuego se propague por toda la instalación eléctrica. Esto es especialmente importante cuando tenemos muchos cables juntos.

Ambos tipos de cables libres de halógenos, en caso de incendio, emiten muy pocos gases tóxicos.

Alarma de incendio

Por otro lado, el PVC es el clásico aislamiento de los cables de energía. Su composición, que incluye cloro (elemento halógeno y, por lo tanto, muy reactivo), le hace resistente a la intemperie, el contacto con aceites y otras agresiones… Pero es el cloro el que, en caso de incendio, provoca la emisión de humos peligrosos para las personas. Por lo tanto, el PVC es un material que presenta muy buenas características mecánicas pero emite humos tóxicos en caso de incendio.

¿Y cuál es la conclusión? Pues que los cables libres de halógenos sólo son realmente mejores que los de PVC en lugares en los que, en caso de incendio, existe riesgo de intoxicación por problemas de ventilación o por dificultades de evacuación, de ahí que se prescriban para lugares de pública concurrencia.

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¿Qué es el PVC o policloruro de vinilo?

3 febrero, 2009
El PVC o Policloruro de Vinilo es una combinación química de carbono, hidrógeno y cloro. Para obtenerlo, se usa petróleo en un 43% y sal común  (cloruro sódico) en un 57%. Regnault descubrió su monómero en 1835 y, por casualidad y fortuna, también halló su polímero tras olvidar al sol una probeta con el monómero.
Jugetes de PVC

El PVC sirve para fabricar juguetes como estos

El PVC destaca por ser un material termoplástico: si le aplicas calor, puedes darle una nueva forma que conservará al enfriarse. Además, posee resistencia, rigidez y dureza mecánicas elevadas.

Todo ello hace que el PVC sea usado para fabricar desde juguetes hasta puertas y ventanas.

Por supuesto, el PVC es un buen aislante eléctrico. Por ello se utiliza para aislar el material conductor de la electricidad (cobre, aluminio…) con que se fabrican los cables.